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Bayon, Cambodge

Mon voyage a pris littéralement un virage a 90 degrés la semaine dernière quand j'ai compris que je ne pourrai pas avoir mon visa pour l'Inde en restant en Thaïlande.

En effet, l'ambassade d'Inde garde le passeport une petite semaine pour la procédure, et il est manifestement impossible de vivre ici sans avoir ce document sans cesse sous la main. J'avais déjà fait part de mon agacement dans un billet précédent sur le fait qu'on le demande pour tout et n'importe quoi : dormir dans un dortoir, acheter un billet de train, changer de l'argent... ("Il dit qu'il voit pas le rapport."). Mais ça va au delà de ça. Je vais vous épargner les détails des tracas que j'ai vécus, mais il ne m’était pas possible de rester.

Depuis Bangkok, je suis donc allé vers l'est, au Cambodge, plutôt que vers le nord, a Chiang Mai. Ce fut une bonne décision.

Déjà, parce que, oui, on peut vivre 10 jours au Cambodge sans passeport, Je l'ai immédiatement confié a l'ambassade d'Inde et ne l'ai récupéré que hier. Personne ne me l'a réclamé. Il a donc été judicieusement employé, conformément a sa fonction : contrôle lors de l’entrée sur le territoire, demande d'un visa, et, bientôt, contrôle lors de la sortie. Simple, tranquille, efficace.

Mais aussi car je suis content d'avoir découvert le Cambodge qui n’était pas dans ma feuille de route et qui m'a bien plu. Le système monétaire est très curieux (avec deux monnaies qui cohabitent, le USD et le KHR, en contradiction avec la loi de Greham, oui, oui), la ville de Phnom Penh est intrigante, les témoignages de la tragique époque Khmer Rouge font leur effet, et les temples d'Angkor sont magnifiques, et, bonus, l'un d'entre eux s'appelle "Bayon".

Après-demain, je pars pour New Delhi. L’Inde, enfin.

Doubles salutations. Thailand people : Aydan's sister (UK) from Hai Tai, Peter (DE) from Chumpon, Jan (TH), Mark (TH/NZ), Reewa (TH), & Anne (FR) from Bangkok. Cambodia people : Kash (IR) & the Tampere guy (FI) from Siem Reap, Romanita (CH) from Phnom Pehn.

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Amour et liberté

C'est l'anniversaire de Bouddha (Vesak) aujourd'hui. Pourtant, je n'entend parler que du strange of the land, comme tous les jours depuis mon arrivée en Thailande. Qui est ce mystérieux personnage ?

"Mais non", me corrige Mark, tremblant, empoignant fort son Cameron's Kick (Whisky, Citron, Orgeat), "c'est strength of the land, pas strange of the land". La force de la terre, le grandiose, l'excellent, le pouvoir incomparable, l'avatar de Vishnu devenu le grand régnant, le grand protecteur, le grand roi de Siam, demi-dieu... sa majesté le roi de Thaïlande.

L'amour du peuple pour son roi est sincère, me dit Anne. Ah oui ? Peut-être... Je veux bien le croire, je le souhaite même, car je n'ai aucune antipathie pour cet individu et de la tendresse pour le peuple thaïlandais. Mais personne n'en sait foutre rien, en fait.

Car comment différencier le respect sincère de la pure terreur, quand il existe tout cet arsenal coercitif ?

  • Tout le monde doit se lever au cinéma, entre les bandes-annonces et le film, lorsque est diffuse un clip a la gloire du roi. Tu restes assis ? 15 ans de prison !
  • A 8:00 et a 18:00, tous les jours, un hymne est diffuse dans la ville, précédé d'un très loooong et angoissant compte a rebours. Si tu bouges : prison ! Mais le nombre d’années sera une surprise car aucune loi ne le précise.
  • Un billet s'envole ? Ne l'arrête pas avec ton pied ! Lèse-majesté : entre 3 et 15 ans de prison.
  • Si tu a la mauvaise idée de porter du noir le jour de l'anniversaire du roi, 5 ans de prison. Tu en portes seulement la veille ? 5 ans de prison quand même !
  • ...

"Vous ne pouvez pas forcer quelqu'un a vous aimer, mais vous pouvez l'enfermer au sous-sol et attendre qu'il développe le syndrome de Stockholm."

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Une nuit a Silom

I'm inspired by the courage of those who have fallen before my mighty fist.

Sagat, in Street Fighter IV

Hai Tai, Chumpon et maintenant Bangkok : je progresse vers le nord, me déplaçant en train. Même si je suis toujours très fatigue, je recommence a sortir et a fréquenter des locaux. Hier, c’était rooftop, bars et street food dans le quartier Silom.

Uppercut

Il parait que le thaïlandais sont las des farangs, des touristes en général, et des routards en particulier. Je peux les comprendre. Déjà parce qu'il y en a vraiment beaucoup, et pas toujours corrects. Moi le premier : j'ai déjà commis quelques impairs. Mais, surtout, comme je le redoutais, il semblerait que Bangkok attire les déchets de l'occident, ces douchebagpackers (don't be one, non non), dont j'ai déjà eu un triste aperçu a Bali.

Mais les thaïlandais sont malins, ils ont convaincu tout ce petit monde que la rue Khao San était the place to be. Résultat : ils y sont presque tous parqués, n'en sortent quasiment pas, et le reste de l'immense ville est plutôt clean.

De toute manière, si un occidental sous acides et testostérone (quel cocktail !) cherche la bagarre a un petit thaï maigrichon, il risque de se coucher comme Mylee Bonne Baise. On est 6 autour de la table, rapide sondage : tout le monde fait de la boxe. Oui, tout le monde, même la petite thaïlandaise chou (que j'imagine désormais en train de donner une raclée a Sagat).

Organoleptique

Pour ma part, je trouve les thaïlandais très sympathiques, sincèrement sympathiques, surtout autour d'un highball. Je l'ignorais mais il y a une grande culture cocktail a Bangkok. Plein de bars, un très bon niveau. Avec une petite particularité  : les ingrédients (liqueurs, bitters, infusions, compotes...) sont préparés sous vide, conservés dans des sachets en plastique, puis présentés dans de jolies bouteilles en verre sur le comptoir.

J'ai voulu tester et j'ai entraine la petite équipe dans quelques bars. Les cocktails étaient délicieux. Ma sélection :

Rosemary's Daisy au Vesper (Attention : site musical ! Oui, en 2015 !) :

  • Base : Gin
  • Corps : Lemon juice & Egg White
  • Additif : Ederflower Liquor & Smoked Rosemary

Un sour bien agréable.

Apple & Pear au Lady Brett :

  • Base: Calvados & Eau de vie Poire Williams
  • Corps : Lemon
  • Additif : Cocoa & Bitter

Mmmm... Calvados... Ça m'a donne le mal du pays, un tout petit peu.

Ping Pong

Une nuit a Silom, sans se rendre dans les brulantes rues Phatphong ? Oui, c'est possible. Le quartier (mon préféré de Bangkok pour l'instant, je pense que je vais m'y installer a partir de ce soir) a beaucoup a offrir sans qu'on se sente obligé d'aller voir un ping-pong show.

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un billet précédent

C'est la première fois que je suis heureux d'avoir été soumis a un contrôle policier ! Voici ce qui s'est passe.

Il y avait beaucoup de stress a la frontière thaïlandaise, beaucoup. J'en ai appris par la suite la raison : cette région, peuplée de Malais et aux revendications indépendantistes, est soumise a l’état d'urgence.

Je passe au guichet, je donne mon passeport, mon immigration card, on me prend en photo. Jusqu'ici, tout va bien. Cependant, avant de me rendre mon passeport, l'agent, visiblement très tendue et agacée, arrache mes immigrations cards de Hong-Kong et les jettent.

Me voici donc en Thaïlande, un peu triste d'avoir perdu ces souvenirs. Une centaine de mètres plus loin, j'ouvre mon précieux document et je regarde dépité l’étendue des dégâts. Je devais faire une vilaine tronche car un policier se précipite vers moi et me demande quel est mon souci.

Je ne veux pas d'histoires. Je lui répond l'habituel "tout va bien monsieur l'agent", mais il ne me croit pas. Je lui explique donc ma tristesse d'avoir perdu ce curieux souvenir de Hong-Kong, mais ça le rend encore plus suspicieux. Il demande donc a regarder mon passeport, forcement. Il le parcourt dans tout les sens, encore une fois, encore une fois, encore une fois... Je vois sa tête stupéfaite et je m’inquiète. 

Il n'y a pas de tampon thaïlandais sur mon passeport ! Il a été oublie ! Suspicion, d'abord : comment et quand je suis rentre sur le territoire ? "Il y a 10 minutes", je lui dis, "juste la-bas". Il m'accompagne jusqu’au poste frontière ou je suis reconnu et je reçois enfin ce tampon.

Vu que le pays a l'air plutôt tendu (j'ai du présenter mon passeport encore 4 fois lors de cette première journée : montée dans le train, change d'argent, achat du billet de train suivant, arrivée a l’hôtel... grrrh), je n'ose imaginer la sombre cellule ou j'aurai fini si je m’étais fait griller sans tampon a Bangkok.

Spéciales dédicaces a : Yee Ning (MY), the Filipino guy (PH), the French learning girl from the meet-up (MY), Sung (KR), Wan Yui (HK) & Reda (FR) from Kuala-Lumpur ; Suu (KR) from Melaka ; Richard (NZ) from Ipoh ; Heather (CA) & Georges (CA) from Penang.

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très fatigue

Plus de quatre mois après le début du voyage, je suis fatigue.

Cette fatigue est principalement physique (quelle chaleur !), mais il y a peut-être aussi un peu de lassitude.  Moins envie de sortir le soir, moins envie de visiter la journée, moins envie de rencontrer les locaux ou de trainer avec d'autres routards. J'ai parfois l'impression d'avoir rencontrer trop de gens, et je deviens un peu ours.

C'est dommage car je suis surpris et totalement conquis par la Malaisie. Je m'y sens bien. J'y ai vu et vécu de belles choses, de quoi vous écrire de chouettes billets, mais je n'en ai pas la force.

Il est temps d'aller en Thaïlande.

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